Amplificador WiFi: Qué es, cómo funciona y cuál comprar

Si estás harto de sufrir problemas de cobertura de WiFi en tu casa, un amplificador WiFi o un PLC es justo lo que necesitas.

Aunque en esta web tratamos principalmente de PLC, también nos gusta hablar de otros tipos de extensores de red. Este artículo es justo para hablar de los amplificadores WiFi, que en según qué circunstancias y dependiendo del modelo puede ser suficiente con uno de ellos para acabar con todos los problemas de cobertura que podamos tener.

Hay infinidad de amplificadores WiFi en el mercado, desde los muy baratos (generalmente de poca calidad) hasta los muy caros y de gran rendimiento. Nosotros nos quedamos con 4 modelos, que son los que tienes en esta tabla comparativa.

Amplificadores WiFi recomendados para 2016

TP-LINK RE210 Netgear EX3800-100PES ASUS RP-AC56 TP-LINK RE450
Vista Previa TP-LINK RE210 AC 750Mbps - Extensor de red WiFi/Repetidor ( alta sensibilidad, Puertos LAN, WPS) Netgear EX3800-100PES - Extensor de red WiFi AC750 Dual Band (2,4 GHz y 5 GHz, antenas externas, toma de enchufe) ASUS RP-AC56 - Repetidor inalámbrico AC1200 Dual-band Gigabit (punto de acceso, enchufe rotativo, antenas posicionales), blanco TP-Link AC1750 RE450 - Repetidor extensor de red WiFi (banda dual 1750 Mbps, WPS, puerto Gigabit, modo AP y extensor, 3 antenas)
WiFi AC
Máx. velocidad 750 Mbps 750 Mbps 1200 Mbps 1750 Mbps
Puertos LAN 1 1 1 1
Enchufes 1
Opiniones
Mejor precio 31,00 € 49,45 € 73,45 € 66,76 €

Amplificador WiFi barato: TP-LINK RE210

Amplificador WiFi TP-LINK RE210

TP-LINK es la mejor marca fabricando productos con una gran relación calidad-precio, y en esta ocasión lo demuestra nuevamente con el TP-LINK RE210.

La principal cualidad de este modelo reside en que es un repetidor que utiliza el estándar WiFi AC. Esto significa que emplea una doble banda de frecuencia, alcanzando los 300Mbps en la banda de los 2,4 GHz y los 433Mbps en la banda de los 5 GHz, lo que suma unos 750Mbps de ancho de banda total.

Otra característica que hace de este un modelo muy atractivo es la inclusión de dos antenas externas para ampliar el rango de cobertura. Esto es algo que se echa de menos en los modelos más asequibles de TP-LINK, pero que en este modelo queda solventado.

Por supuesto, y como seña de identidad de la marca, el RE210 incluye la función de emparejamiento con el router a través de WPS, lo que facilita enormemente la labor de instalación del repetidor.

Pero quizás lo que acaba de redondear el producto es la incorporación de un puerto Ethernet Gigabit. Esto significa que podrás conectarte al repetidor por cable en el caso que así lo desees, pero con la interfaz Gigabit no estarás limitado en velocidad, pudiendo alcanzar hasta los 1000Mbps de ancho de banda en conexiones por cable.

Lo sorprendente del RE210 es su precio de gama baja cuando por prestaciones estamos ante un amplificador WiFi de gama media. Actualmente, es uno de los amplificadores con mejor relación calidad-precio, así que su compra está totalmente recomendada.

Amplificador WiFi barato alternativo: Netgear EX3800-100PES

Amplificador WiFi Netgear EX3800-100PES

Ampliando prestaciones encontramos el Netgear EX3800-100PES, otro amplificador WiFi de fantástica relación calidad-precio y muy completito en características.

Para empezar, es compatible con el estándar WiFi AC, alcanzando un máximo de 750Mbps en la doble banda, que además puede ser utilizada de manera simultánea.

Cuenta con dos antenas externas, por lo que su cobertura es muy amplia, y además tiene un puerto Ethernet y una toma de enchufe integrada.

También dispone de clonado WiFi a través de la función WPS, por lo que su configuración inicial es muy simple. Para los que quieran trastear un poco más configurando la red, Netgear dispone de un software llamado Genie, desde el que se puede monitorizar el estado de la red y realizar ajustes avanzados desde un PC, una tablet o un smartphone.

El amplificador WiFi más completo: ASUS RP-AC56

Amplificador WiFi Asus RP-AC56

El ASUS RP-AC56 es un amplificador WiFi con completísimo, con algunas características y detalles muy interesantes que pueden hacer decantar la balanza a su favor a más de un indeciso.

Al igual que el resto de modelos de la comparativa, el ASUS RP-AC56 proporciona ancho de banda dual mediante el último estándar WiFi AC, llegando a alcanzar los 1200Mbps en la doble banda.

La particularidad de este modelo es el uso de una tecnología propia de ASUS llamada ExpressWay, mediante la cual se utiliza una banda exclusivamente para conectar con el router y la otra se deja libre para la transmisión de datos, lo que según las mismas palabras de la compañía asegura una mejora en la estabilidad del WiFi.

Además de la conectividad WiFi, el ASUS RP-AC56 lleva integrado un puerto Ethernet con interfaz Gigabit, asegurando velocidades por cable de hasta 1000Mbps.

Por supuesto, y al igual que la mayoría de amplificadores WiFi, el ASUS RP-AC56 también establece conexión con el router mediante la función WPS. De esta manera te olvidas de tener que usar CD de instalación o realizar ajustes sofisticados.

Una ventaja de este amplificador WiFi de ASUS con respecto a otros modelos está en el sistema de luces led indicativas de colores. En el RP-AC56 estos leds son de colores rojo, amarillo y verde, según la calidad de recepción del WiFi. De esta manera puedes saber de una manera mucho más precisa cómo es el rango de cobertura y así mejorarlo cambiando el repetidor de ubicación.

Pero donde realmente se diferencia el ASUS RP-AC56 es en dos características que no muchos otros amplificadores tienen. Primero, la adición de un puerto de audio jack 3.5mm para conectar en él unos altavoces o auriculares y escuchar música compartida en ese momento en la red. Y no solo eso, sino que también incorpora transmisión de radio a través de Internet.

La segunda característica diferenciadora está en un enchufe rotatorio que permite colocar este repetidor en cualquier posición dentro de un margen de 90 grados. De esta manera se puede orientar el dispositivo con sus antenas externas para encontrar una cobertura aún mejor.

Como ves, se trata de uno de los amplificadores más completos en cuanto a prestaciones, y por ello el precio es superior a los demás. No obstante, es un producto que ha ido bajando de precio progresivamente, y actualmente puede encontrarse por un precio más ajustado, siendo un amplificador muy recomendable casi para cualquier uso.

Aquí tienes un análisis más extenso del ASUS RP-AC56.

Amplificador WiFi calidad-precio: TP-LINK RE450

Amplificador WiFi TP-LINK RE450

Esta vez nos encontramos con el TP-LINK RE450, un magnífico amplificador que destaca por su extraordinaria relación calidad-precio, siendo uno de los amplificadores más rápidos, pero manteniéndose en una franja de precios asequibles.

Este repetidor quizás no tenga tantos detalles y características como el modelo descrito anteriormente de ASUS, pero sí que ofrece un rendimiento aún mejor, atendiendo a los resultados de nuestro test.

Ello se debe en gran medida al espectacular uso que hace de la doble banda del estándar WiFi AC. Sólo en la banda de los 5GHz este repetidor es capaz de alcanzar los 1300Mbps, mientras que en la banda de los 2,4GHz llega a los 450Mbps. En total, 1750Mbps de velocidad de transmisión de datos en un entorno ideal de WiFi, lo que convierte a este RE450 en una auténtica bestia en cuanto a rendimiento bruto.

Como no podía ser de otra manera en un repetidor de gama alta, también incluye un puerto LAN para conectarse con un cable Ethernet. En este caso, el puerto LAN es también con interfaz Gigabit, por lo que está asegurada la conexión por cable hasta un máximo de 1000Mbps.

Al igual que el modelo de ASUS, este TP-LINK RE450 también tiene unos leds de colores, aunque en este modelo únicamente son dos: el rojo para indicar que la señal es muy pobre, y el azul para indicar que la recepción de la señal es buena.

Lo cierto es que es difícil tener problemas de cobertura con este repetidor, pues uno de sus puntos fuertes respecto a los otros dos incluidos en esta comparativa es la inclusión de una tercera antena externa para garantizar un mayor rango de cobertura.

El emparejamiento con el router también se realiza de manera extremadamente sencilla con la función WPS del router y pulsando el botón RE (Range Extender) del repetidor.

¿Qué es un amplificador WiFi?

Se trata de un aparato cuya función consiste en captar la señal de una red WiFi ya existente para extenderla por una área más grande. De esta manera la cobertura de esa red WiFi se amplifica.

Un amplificador WiFi establece un puente entre el router, que es donde se emite la señal de WiFi, y el aparato receptor, que puede ser nuestro móvil o un ordenador. El amplificador se ubica entre ambos para “alargar” la señal y que esta llegue con más fuerza al aparato receptor, y con más fuerza quiere decir también que llegue de forma más estable, sin esos molestos cortes que sufrimos en la conexión cuando la señal WiFi es débil.

cómo funciona un amplificador WiFI

En este gráfico puedes ver cómo funciona un amplificador WiFi. El router envía una señal que no llega a todas las habitaciones (señal azul). Si colocamos un repetidor en un lugar intermedio donde aún llegue señal del router extenderemos el WiFi al resto de la vivienda (señal amarilla).

Un amplificador WiFi dobla una señal WiFi para extenderla por todo el hogar y acabar así con los problemas de cobertura

Un amplificador WiFi es ideal en estos casos:

  • Tu vivienda es muy grande o la señal topa con muchos obstáculos, por lo que la señal de WiFi llega muy débil a algunas habitaciones y quieres que llegue con más intensidad
  • Hay zonas de tu casa donde no llega nada de WiFi y quisieras que sí llegara (por ejemplo un patio o la cocina)
  • Quieres compartir el WiFi con algún vecino
  • Tienes un local, como por ejemplo un restaurante, y quieres asegurarte que el WiFi llegue a todos los clientes

Un amplificador WiFi es especialmente útil en viviendas de gran tamaño, pero muchas veces es necesario incluso en viviendas pequeñas, ya que los routers que nos dan los operadores de ADSL y fibra óptica no son especialmente buenos que digamos. Además el WiFi no es precisamente el canal de transmisión más estable, pues se deteriora mucho la señal al mínimo obstáculo que encuentra, como pueden ser muebles o paredes.

¿En qué se diferencia un amplificador WiFi de un repetidor WiFi o un extensor de red?

Básicamente en nada. Un amplificador WiFi, un repetidor o un extensor no son más que una forma distinta de denominar a un mismo aparato que se encarga de copiar una red WiFi para luego extenderla al resto de la vivienda.

Donde sí hay diferencias es entre los amplificadores de WiFi y los PLC WiFi, los cuales dan el nombre a esta web y de los que ya hemos hablado largo y tendido en muchos artículos.

Y es que, aunque ambos productos han sido diseñados para acabar con los problemas de cobertura de una red WiFi, hay una diferencia fundamental entre ambos: mientras que un amplificador WiFi copia y extende el WiFi del router, el PLC WiFi funciona más como un punto de acceso inalámbrico, por lo que no extiende la red WiFi del router sino que crea una nueva.

En un uso cotidiano, que es lo que nos interesa, esto es prácticamente lo mismo, pues la nueva red WiFi que crea un PLC puede ser renombrada con el mismo SSID de la red WiFi del router, y a efectos prácticos se quedaría una única red en casa, pero en cualquier caso el funcionamiento de ambos aparatos es distinto, y por lo tanto sus prestaciones también, y esto es algo que está bien que sepas antes de comprar uno u otro.

Amplificadores WiFi

  • Basta con un solo aparato para extender el WiFi
  • Son algo más baratos
  • Muy fáciles de configurar
  • Su rango de cobertura es menor
  • Pierden algo de velocidad en el camino

PLC con WiFi

  • Mejor rendimiento
  • Son más versátiles en cuanto a conectividad
  • Coberturas más amplias
  • Un pelín más caros
  • Como mínimo se necesita un pack de 2 aparatos

Los PLC tienen la ventaja de ser extremadamente sencillos de usar si se emplean sus puertos Ethernet. El PLC se conecta al router, recoge la señal de Internet y la envía a un segundo adaptador a través de la línea eléctrica de casa. Entonces basta con conectarse a este segundo adaptador con un cable Ethernet y ya tendremos Internet en nuestro ordenador. Esto tiene la ventaja de que el rendimiento es mayor, pues por cable la velocidad es más alta que a través de WiFi, por lo que es ideal a la hora de conectar ordenadores o consolas.

Un amplificador WiFi es también muy sencillo de usar. Basta con enchufarlo y usar la función WPS que la mayoría de ellos incorporan para copiar la red WiFi del router y extenderla. Lo malo es que la velocidad no es tan alta como en un PLC, puesto que al transmitirse únicamente a través de un medio tan inestable como el WiFi se pierde algo de velocidad por el camino. No obstante es la opción perfecta para quienes simplemente quieren hacer llegar internet a partes de la casa donde antes no llegaba para conectarse a ella a través de un móvil o una tablet.

¿Qué es mejor? Cada uno está pensado para un uso o una necesidad distinta. Ante la duda de si comprar un amplificador WiFi o un PLC siempre comiendo lo siguiente:

Adquiere un PLC si necesitas el mejor rendimiento y quieres la versatilidad de disponer tanto de conexión vía WiFi como a través de Ethernet. Para todo lo demás, compra un amplificador WiFi.

amplificador wifi

¿Qué características tener en cuenta antes de comprar un amplificador WiFi?

Antes de lanzarte a comprar el primer amplificador WiFi que veas en la tienda te aconsejo que leas esta serie de recomendaciones. Al conocerlas, podrás ajustar la compra a tus necesidades reales.

A continuación te explico qué características suelen implementar los fabricantes en sus modelos. Si estás buscando alguna característica muy concreta te recomiendo nuevamente que dediques 5 minutos a leer todo lo que viene a continuación.

Rango de cobertura y distancia

Esta es seguramente la característica que más te preocupa, pues se trata justamente de extender la red WiFi por toda la vivienda ¿no?

Es muy difícil asegurarse de antemano que el amplificador WiFi que compramos cubra toda la distancia entre nuestro router y aquella estancia de la vivienda donde queremos extender la red.

Es imposible saber con exactitud la distancia exacta que necesitas y la que te puede ofrecer un amplificador WiFi, pero básicamente debes saber que un amplificador con antena externa llega más lejos y tiene mejor cobertura que un repetidor WiFi con una única antena interna.

Consejo Nº 1: Cuantas más antenas externas tenga el amplificador, mucho mejor será la cobertura

Velocidad de transmisión de datos y estándar WiFi

La velocidad de transmisión de datos es otra característica a tener en cuenta. Básicamente hace referencia a lo rápido que puede transferir los datos el amplificador.

La velocidad viene determinada en gran parte por el estándar WiFi que emplea el repetidor. Lo habitual es que soporten un mínimo de 300Mbps, la tasa de transmisión estándar del WiFi N, que es el estándar habitual en la mayoría de routers y puntos de acceso inalámbricos del mercado.

Pero desde hace pocos años se ha sumado otro estándar, mucho más potente y que ofrece mayores velocidades. Es el WiFi AC, y es super recomendable que adquieras un repetidor compatible con este estándar, pues cada vez son más baratos y la diferencia en el rendimiento es enorme.

Es especialmente importante comprar un amplificador con WiFi AC en el caso que tu conexión de Internet sea de fibra óptica y de más de 100Mb, pues será la única manera de exprimir al máximo tu conexión. Piensa que el WiFi N suele quedarse en torno a los 70Mb, mientras que el WiFi AC supera los 100Mb en la mayoría de los casos.

amplificadores wifi

Además de aprovechar al máximo tu conexión de fibra óptica, has de valorar qué velocidad necesitas para tu red local. Por ejemplo, si retransmites películas  en Full HD o 4K desde un ordenador a la televisión a través de Chromecast, te conviene un repetidor potente, a ser posible compatible con el estándar WiFi AC.

Consejo Nº 2: Si quieres el máximo rendimiento, ve a por un repetidor con WiFi AC

Instalación y configuración

Los amplificadores WiFi tienen actualmente unos precios muy bajos y funcionan bastante bien. No pierdas tiempo y dinero comprando un repetidor del chino, pues entonces no tendrás asegurada la compatibilidad, funcionan peor y son más difíciles de poner en marcha. Ve a por modelos de marcas de prestigio, como TP-Link, D-Link, Netgear o Asus.

La mayoría de modelos de estas marcas incluyen además una función llamada WPS, un protocolo mediante el cual se sincronizan repetidor y router con tal solo pulsar el botón correspondiente en ambos aparatos, sincronizándose así de manera automática entre ellos, sin necesidad de configuraciones o CDs de instalación. Fácil, rápido y cómodo.

Consejo Nº 3: Para una instalación sencilla y sin agobios, compra un amplificador WiFi que se pueda sincronizar con el router a través de WPS

Seguridad

En WiFi existen tres protocolos de seguridad: WEP, WPA-PSK y WPA2-PSK. Estos protocolos son los que encriptan las contraseñas de las redes WiFi y las hacen más seguras.

Lo recomendable es que el repetidor de WiFi que adquieras sea compatible con el protocolo WPA2-PSK, pues es el más seguro y el que traen por defecto la mayoría de routers actuales. Como mínimo asegúrate que tu repetidor soporte el mismo protocolo de seguridad que tu router.

En cualquier caso, evita utilizar el protocolo WEP, pues está considerado como no seguro y puede ser fácilmente sorteado mediante software para piratear WiFi.

Consejo Nº 4: Asegúrate que tu amplificador WiFi tenga el protocolo WPA2-PSK (la inmensa mayoría lo tienen)

Leds indicativos y consumo eléctrico

Sin duda que la gran mayoría de usuarios agradecerán que el repetidor de WiFi que adquieran disponga de leds indicativos que le informen en cualquier momento del estado de la red, la cobertura de WiFi y la conectividad con el router.

También es probable que haya usuarios preocupados por el consumo eléctrico de estos aparatos. Bien, estas personas pueden estar tranquilas porque en la mayoría de modelos de las principales marcas se ha tenido en cuenta este aspecto y consumen muy poca luz, en el peor de los casos unos 3 watios.

Además, alguno de estos modelos incluye una función de suspensión automática, mediante la cual el repetidor se queda en modo de bajo consumo cuando pasan 5 minutos de inactividad.

Consejo Nº 5: Si te preocupa el consumo eléctrico, mira que tu amplificador WiFi tenga suspensión automática de la actividad pasados unos minutos

Tamaño y puertos adicionales

Otro aspecto al que de buen seguro que muchos usuarios le prestarán atención es el tamaño. Y es que en muchas ocasiones tendremos que usar el amplificador en un enchufe donde hay poco espacio o hay algún mueble estorbando, y por lo tanto cuanto más pequeño sea, mucho mejor.

Aparte de esto, quizás te interese saber que hay repetidores y adaptadores PLC que disponen de enchufe integrado en el propio aparato. De esta manera puedes utilizar tu repetidor de WiFi y mantener el enchufe que ya tenías antes, lo cual resulta súper útil si en tu casa hay pocos enchufes.

Pero además del enchufe, algunos de estos repetidores también incluyen uno o varios puertos LAN. Con estos puertos puedes conectar el amplificador y tu PC directamente mediante un cable Ethernet, ampliando así su versatilidad al poder conectarse también a través de cable.

amplificador wifi con puertos

Obviamente esta característica tiene un sobre coste, pero la diferencia de precio no es excesiva y en muchos casos vale la pena pagar esta diferencia.

Consejo Nº 6: Si no quieres perder ningún enchufe en casa, compra un amplificador que tenga enchufe integrado

Funciones avanzadas

Para los usuarios expertos y que requieran de funcionalidades avanzadas existen modelos de amplificadores que incluyen características para poder configurar y monitorizar el aparato.

Por ejemplo, algunos modelos son accesibles mediante un portal web. Esto significa que conectas tu repetidor WiFi, accedes desde un PC a la URL que te proporciona el fabricante en el manual de instrucciones y entras en una página web donde tienes opciones avanzadas de configuración por si necesitaras realizar algún ajuste que se salga de la norma.

Otra característica que hará las delicias de más de uno es la posibilidad de monitorizar el estado del amplificador WiFi mediante aplicaciones para Smartphones. Aunque esto pueda parecer una “pijada”, puede resultar muy útil en según qué caso, pues estas aplicaciones suelen traer una función para medir la intensidad de la señal de WiFi y así determinar en qué sitio es recomendable poner el repetidor.

Consejo Nº 7: Si quieres trastear con las opciones de tu amplificador, busca uno que sea configurable a través de un portal web o aplicación para smartphones

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Comments (3)

  1. Jordi 7 marzo, 2017
    • Jose 13 marzo, 2017
      • Jordi 13 marzo, 2017

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