Cómo instalar un PLC correctamente en nuestra vivienda

Ahora que los PLC se están poniendo de moda como uno de los aparatos imprescindibles para disfrutar a tope de las cada vez más habituales conexiones de fibra óptica, creía conveniente escribir un pequeño artículo explicando cómo instalar un PLC para que funcione de manera óptima en nuestras viviendas.

Probablemente los PLC sean algunos de los aparatos electrónicos más sencillos de usar que existen, pero aún así hay un par de cuestiones que hay que tener en cuenta a la hora de ubicarlos.

También nos referiremos en este artículo a cuestiones técnicas sobre la tecnología Powerline, que es con la que funcionan los PLC, y que no está de más que conozcas.

Así es como funciona un PLC

PLC son las siglas de Power Line Communications. Tal como explico en la guía de compra de PLC WiFi, Powerline es una tecnología que aprovecha el cableado eléctrico de una vivienda para la transmisión de señales de datos. De esta manera, la tecnología Powerline convierte una línea eléctrica convencional en una línea digital de banda ancha, mediante la cual podemos conectarnos a Internet o conectar ordenadores en una red local.

¿Cómo se consigue esto? No quiero abrumarte con tecnicismos, y quizás te baste con saber que las redes Powerline modulan esa señal de manera que la eléctrica y la de datos no se estorben entre ellas. Es por esto que la electricidad sigue funcionando con toda normalidad después de instalar un PLC en ella.

Por lo tanto, las redes Powerline lo único que hacen es aprovechar las líneas eléctricas ya existentes para transmitir datos, en este caso una conexión de Internet o una red local. Esto tiene la ventaja evidente e inmediata de no tener que tirar nuevos cables por toda la casa, lo que supone un alivio y comodidad, además de un ahorro económico en según qué hogares.

Las normas de comunicación de las redes Powerline quedan definidas con los distintos estándares de la HomePlug Powerline Alliance. Cada nuevo estándar Homeplug aporta ventajas respecto a los anteriores, beneficios que se traducen en mejores coberturas, mejor rendimiento o mayor estabilidad. Tienes descritos estos estándares en el artículo sobre PLC Ethernet.

Entorno ideal para instalar un PLC

Los PLC funcionan en un 99% de los casos sea cual sea el estado de la línea eléctrica de la vivienda, pero eso no quiere decir que funcionen siempre igual de bien en todos los hogares.

En el rendimiento de un PLC influye muchísimo el estado de la instalación eléctrica, además de otras cuestiones, que son las que explico a continuación.

Cableado nuevo o en buen estado

La primera causa de descenso de velocidad en un PLC se debe a un mal estado del cableado eléctrico. Es bastante habitual que en edificios de obra antigua este cableado esté en mal estado debido al desgaste del tiempo, además de un aislamiento térmico deficitario.

Cuanto más nuevo sea el cableado mejor, pues estará en mejores condiciones y estará bien aislado, aunque esto no siempre es así y a veces se encuentran muy buenas instalaciones eléctricas en edificios antiguos e instalaciones eléctricas de poca calidad en edificios nuevos, así que esto es un poco una lotería y no depende mucho de nosotros.

En el mismo circuito eléctrico

Es habitual que en viviendas de gran tamaño haya una instalación eléctrica en distintas fases. Es el caso, por ejemplo, de un duplex, donde hay dos circuitos eléctricos, uno en cada planta.

Es recomendable que, en la medida de lo posible, se ubiquen los PLC en un mismo circuito. De no ser posible, se podrán seguir utilizando casi con toda seguridad, pero es probable que haya un descenso de velocidad.

Lejos de interferencias

Aunque la electricidad y la red Powerline pueden usarse al mismo tiempo, la señal eléctrica puede perjudicar la estabilidad de la red PLC en algunas circunstancias concretas, debido a interferencias electromagnéticas.

La mayoría de estas interferencias suelen ser causadas por electrodomésticos con algún tipo de motor móvil. Es el caso de las lavadoras, lavavajillas o aire acondicionado.

Lo recomendable es instalar el PLC lo más alejado posible de estos electrodomésticos. Es un caso conocido que, por ejemplo, los PLC ven perjudicado su rendimiento si se encuentran cerca de una lavadora cuando esta se encuentra en pleno centrifugado.

En tomas de tierra

Lo ideal es también instalar los PLC en tomas de tierra, es decir, las tomas eléctricas de la pared.

Lo mejor es olvidarse de las típicas regletas, ladrones y alargadores, pues aunque un PLC funcionará en ellos, es sabido que pueden provocar interferencias y pérdidas de sincronismo.

enchufe pared

Los PLC, mejor en enchufes de pared directamente. Fotografía de Jesús Alenda

Tampoco es una buena idea instalar un PLC en un SAI (sistema de alimentación ininterrumpida), ya que los filtros de señal eléctrica que incorporan estos pueden cargarse la señal Powerline.

Esquema de instalación de un PLC

Un kit básico de PLC incluye dos PLC: uno es el PLC principal, que es el que tienes que conectar al router, y el otro es el PLC supletorio, que es el que utilizarás para conectar un ordenador, una consola o una Smart TV.

El PLC principal debe conectarse al router mediante cable Ethernet, aprovechando uno de los puertos LAN que haya disponibles en el router. A continuación, se deberá enchufar en una toma eléctrica.

El PLC supletorio es el que debe enchufarse en la habitación donde tengamos el dispositivo que queremos conectar. En este caso tendremos que utilizar también un cable Ethernet, o bien a través de WiFi si se trata de un PLC con WiFi.

esquema instalacion plc

En este gráfico de TP-LINK puedes ver un esquema típico de instalación de una red Powerline. Está en italiano, pero se entiende perfectamente.

El PLC principal se ubica próximo al router y se conecta a él mediante cable Ethernet. Después, este es el encargado de distribuir la red por el cableado eléctrico de toda la vivienda. Para poder conectarnos a la red, bastará con hacerlo mediante otro cable Ethernet conectado al PLC supletorio, o a través de WiFi si el PLC tiene punto de acceso inalámbrico.

He aquí otros puntos a tener en cuenta:

  • Puedes instalar tantos PLC como necesites y tu presupuesto te permita, no hay límite en el número máximo de PLC que pueden conectarse en una red Powerline.
  • En el caso de instalar varios PLC, es aconsejable que sean de la misma marca. En principio dos PLC pueden comunicarse entre ellos si emplean el mismo estándar Homeplug, pero los fabricantes no pueden asegurar plena compatibilidad.
  • En el caso de los PLC con WiFi, el PLC supletorio será siempre aquel que tenga el punto de acceso inalámbrico.
  • Los PLC con WiFi no copian directamente el WiFi del router, sino que llevan una red inalámbrica con una contraseña predeterminada. Para copiar la red WiFi del router tendrás que utilizar la función WPS (si es que tu PLC la soporta) o conectarte a la red WiFi predeterminada del PLC y modificarla a tu antojo utilizando el software del fabricante.

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