Hasta hace bien poco y aún a día de hoy el estándar WiFi más empleado ha sido el WiFi N, pero poco a poco va ganando terreno el WiFi AC, un nuevo estándar aceptado por la WiFi Alliance a principios del 2014 y que aporta numerosas ventajas respecto a los estándares WiFi empleados hasta esa fecha.

En este artículo quiero tratar de explicarte qué es el WiFi AC con el lenguaje más sencillo y directo posible para profanos en la materia. Si estás inmerso en el proceso de compra de un amplificador WiFi o un PLC con WiFi, y quieres saber si el WiFi AC es adecuado para ti, échale un ojo a todo lo que te explicaré a continuación.

WiFi AC vs. WiFi N y el resto de estándares WiFi

Hasta ahora el WiFi N era el estándar WiFi más utilizado. Este estándar funciona en el canal de frecuencia de 2.4GHz, capaz de proporcionar velocidades máximas de 300Mbps y rangos de cobertura muy amplios.

El problema es que hoy en día todo el mundo tiene un router en casa y todos ellos emplean ese canal, por lo que es una frecuencia muy saturada y colapsada por todas las redes presentes en el vecindario. Por esto mismo, las interferencias son el pan de cada día en las redes WiFi, a lo que se suman los problemas que ya tienen de por si las redes inalámbricas en cuanto los muros de las paredes son un poco gruesos y cuando se topan con otras ondas de infrarrojos, bluetooth o de radio.

Todo esto es lo que impide a una red WiFi habitual rendir al máximo, y es por esto que el WiFi AC llegó al mercado para solucionar muchos de estos problemas.

wifi ac vs wifi n

By Montri1994 (Own work) [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons

Ya ves que comparado con los estándares WiFi que habíamos usado hasta ahora la velocidad aumenta el doble, pero no es una mayor velocidad lo único que aporta el WiFi AC, aunque sí es su ventaja más llamativa.

Canal de los 5GHz, menor saturación y mayor ancho de banda…

El WiFi AC funciona en la banda de frecuencia de los 5GHz, mucho más amplia y que permite mayores rangos de frecuencia, pudiendo utilizar canales de entre 80MHz y 160MHz, en comparación con los 40MHz del WiFi N. Esto asegura un ancho de banda mayor, es decir, más dispositivos conectados a la vez sin que se molesten los unos a los otros, y en última instancia mayor velocidad.

Así pues, la principal virtud de esta frecuencia es que es menos utilizada por otros dispositivos, y por lo tanto está menos saturada, más libre y sufre muchas menos interferencias. Por hacer un símil rápido, el canal de los 2.4GHz es una carretera congestionada por la que los vehículos no pueden pasar de 80km, mientras que la banda de los 5GHz es una autopista sin límite de velocidad y sin apenas tráfico.

De hecho, es tan rápido que el WiFi AC puede superar la barrera del Gigabit (1000Mbps). Pero lo mejor del WiFi AC es que, a mayor cantidad de antenas, mayor velocidad tendrá la red. En concreto, alcanza los 433Mbps con una antena, 867Mbps con 2 antenas y llega a los 1.3Gigabits con tres antenas, tres veces más que con el anterior estándar WiFi.

… a costa de peor cobertura

El espectacular rendimiento de la banda 5GHz tiene una contrapartida: su rango de cobertura es menor por una pura cuestión física.

Esto lo compensan en parte los fabricantes con el uso apropiado de la tecnología MIMO, y más concretamente de una derivada de esta denominada beamforming. Esta tecnología consigue “deformar” la onda de la señal para que esta salve obstáculos como pueden ser las paredes o muebles grandes, de manera que siempre encuentre el camino más “libre” hasta el punto receptor.

wifi ac como funciona el beamforming

Las redes WiFi se propagan en forma de onda omnidireccionalmente por todo su rango de cobertura. La tecnología beamforming puede enviar una señal más fuerte de manera específica a un dispositivo, como si le estuviera apuntando con un láser.

Aún así, la banda de los 5GHz sigue teniendo peores coberturas que la de 2.4GHz. De hecho, es frecuente detectar la mayoría de redes WiFi de 2.4GHz de toda nuestra manzana de viviendas aún estando en la calle y por débiles que nos lleguen, mientras que las redes que funcionan en la banda de los 5GHz solo alcanzan las habitaciones adyacentes al router o punto de acceso WiFi, siendo indetectables desde la calle.

Es por esto que esta peor cobertura, lo que a priori es una desventaja de la banda de los 5GHz, puede ser a la vez un punto positivo, pues la verán menos vecinos, y por lo tanto será más difícil que la pirateen.

Mayor eficiencia energética

Gracias al uso en el WiFi AC de una modulación de amplitud de tipo 256-QAM, las redes que funcionen en la banda de los 5GHz, además de mucho más rápidas serán también mucho más eficientes energéticamente.

Esto implicará un ligero ahorro de energía para los dispositivos que se conecten a la red, siendo los principales beneficiados los aparatos móviles como tablets, smartphones y ordenadores portátiles.

Doble banda simultánea

Otra particularidad del WiFi AC es que permite el uso simultáneo de las dos bandas WiFi, la de 2.4GHz y la de los 5GHz. Pero es to funciona de un modo distinto a como suele imaginar la gente.

Y es que el WiFi AC no crea una única red que funcione en ambas bandas, sino que crea dos redes, una para cada banda.

Lo bueno es que estas bandas pueden ser utilizadas de manera simultánea. Es decir, que puedes conectarte a la banda de 2.4GHz con un PC, mientras que puedes conectarte a la banda de los 5GHz con tu smartphone al mismo tiempo.

Esto ofrece una gran versatilidad de conectividad, pues puedes conectarte a la banda de 2.4GHz en los puntos más alejados de tu casa debido a su mayor cobertura, mientras que en los espacios cercanos al punto de acceso inalámbrico puedes coenctarte a la banda de 5GHz y disfrutar de un mayor rendimiento.

¿Qué he de hacer para tener WiFi AC en casa?

Si los beneficios del WiFi AC te convencen y quieres implantarlo en casa, tienes que adquirir un producto que sea compatible con este estándar.

Lo primero e indispensable es tener un punto de acceso inalámbrico compatible con WiFi AC. Un punto de acceso inalámbrico puede ser un router, un repetidor de WiFi o un PLC con WiFi.

Pero para conectarte a la red de 5GHz necesitarás un dispositivo que pueda conectarse a esta banda. La inmensa mayoría de smartphones y tablets actuales soportan el WiFi AC, así como cualquier PC o portátil desde el 2014 hasta ahora.

En el caso de un PC asegúrate de que tu tarjeta de red es compatible con la banda de 5GHz. Si no lo es, puedes comprar un adaptador WiFi USB compatible.

Productos analizados en esta web compatibles con WiFi AC

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